Cena silného: Rizika pro duševní zdraví sportovců

Přestože hry v Londýně skončily, nápor olympijského ‚ducha‘ stále zůstává ve vzduchu. Je vždy inspirující sledovat, jak se svět schází, aby oslavoval sportovce, kteří dokázali vyniknout, donutili své tělo k maximálnímu potenciálu a soutěžili na nejvyšší úrovni. Olympijské motto vyjadřuje naše očekávání nejjednodušeji, „Citius, Altius, Fortius“ – rychlejší, vyšší, silnější.

Když sledujeme přemoženého sportovce, který celý svůj život zasvětil tréninku, jak stojí na pódiu a se slzami v očích stojí před vztyčující se vlajkou, je snadné rozpoznat mnoho výjimečných výhod účasti ve sportu. Existuje však také temná strana spektra, která by neměla být ignorována. Fyzická zátěž, kterou sportovci podstupují, je dobře zdokumentovaná a běžně diskutovaná. A co duševní problémy, kterým sportovci čelí nejen na olympijské úrovni, ale na všech úrovních?

V posledních několika měsících se objevilo mnoho článků, které uváděly, že mozkové nemoci u amerických vojáků jsou podobné těm, které se vyskytují u sportovců. Neurodegenerace spojená s těmito zraněními silně koreluje se symptomy duševního zdraví. Například trauma, ke kterému došlo při poranění hlavy, může ve skutečnosti změnit mozek, takže mnoho zraněných pociťuje příznaky PTSD. Jako jeden New York Times článek o traumatické zranění mozku stanovený:



'Přibývá důkazů, že traumatické poranění mozku může ovlivnit sportovce a vojáky na více než jen fyzické úrovni.' Účinky traumatického poranění mozku a chronické traumatické encefalopatie na duševní zdraví jsou stejně vysilující: deprese, sebevražedné myšlenky, neschopnost soustředit se a další problémy se projevují na každé úrovni zranění.“

Nyní existuje důvod se domnívat, že existuje mnoho nevysvětlitelných nebo „skrytých“ zranění hlavy jak u sportovců, tak u vojáků. To se týká na mnoha úrovních. A Studie University of Rochester Medical Center zjistili, že 'I když je poranění mozku tak jemné, že jej lze detekovat pouze ultracitlivým zobrazovacím testem, může zranění předurčovat vojáky v boji k posttraumatické stresové poruše.'

Pokud jsou ignorováni nebo nedetekováni, mnoho sportovců může čelit zvýšeným rizikům duševního zdraví, aniž by dostali potřebnou pomoc.

Fyzická zátěž sportovců je běžná a značná. Psychická zátěž však nepochází jen z tělesného zranění, ale může také vyrůst z nesmírných tlaků ze soutěžení a nakonec ze smutku z rozchodu se sportem, který milujete. Po odchodu do důchodu mohou sportovci zažít pocit ztráty. Mohou ztratit kontakt se svou identitou a účelem. Často čelí novým finančním tlakům nebo bojují při hledání nové kariéry. Mnoho sportovců je zvyklých prožívat život jako součást týmu. Samy o sobě se mohou cítit odpojené. Po letech budování, chvály a potlesku čelí sportovci neznámé a neznámé budoucnosti.

Hráč NFL Brandon Marshall nedávno veřejně otevřel své vlastní psychologické boje a důležitost odstranění stigmat o duševních chorobách ve sportu. Napsal ve svém vydání z 5. května v Chicago Sun-Times :

„Jako sportovci procházíme životem, abychom byli chváleni a uctíváni a vyděláváme spoustu peněz. Naše světy a vše v nich – manželé, děti, rodina, náboženství a přátelé – se točí kolem nás. Vytváříme svět, kde je náš sport naším životem a dělá nás tím, kým jsme. Když je nám hra odebrána nebo když ji přestaneme hrát, šok z toho, že neslyšíme chválu nebo nedostáváme velké peníze, se často ukáže jako zničující.“

Ať už se jedná o pocity osamělosti, izolace nebo symptomy PTSD, problémy, kterým sportovci čelí, když se jejich kariéra blíží ke konci, mohou způsobit, že nebudou vědět, kam se obrátit o pomoc. V tomto okamžiku mohou sportovci začít naslouchat destruktivnímu vnitřnímu kouči, kterému jsme s otcem, psychologem a autorem doktorem začali říkat'kritický vnitřní hlas.'Tento vnitřní nepřítel se živí jakoukoli zranitelností nebo vnímanou slabostí a říká nám, že nejsme nic, že ​​jsme jiní, že jsme méně než, nezasloužíme si nebo sami. Když se sportovci začnou cítit odděleni od světa, mohou začít naslouchat a stále více věřit komentářům tohoto krutého vnitřního kritika. Tento proces může zhoršit jejich pocity odloučení, deprese nebo smutku. Když člověk zažije tyto příznaky a nevyhledá pomoc, kterou potřebuje, může dojít k tragédii.

O to více je pro nás nezbytné odstranit negativní konotace spojené s bojem o duševní zdraví. Nedávná sebevražda slavného bývalého San Diego Charger Junior Seau je součástí toho, co přimělo Brandona Marshalla promluvit o destigmatizaci duševních chorob ve sportovním světě. Ve svém op-ed popsal, že směrnice „být silný“ a nechat si problémy pro sebe má rané kořeny pro mladé muže ve sportovním světě. 'Učíme naše chlapce, aby neprojevovali slabost nebo nesdíleli žádné pocity nebo emoce, kromě toho, aby byli silní a tvrdí,' napsal Marshall.

The Americká psychiatrická asociace upozornil na nebezpečí domněnky, že by sportovci měli být duševně zdraví, nebo falešné představy, že „být silný“ znamená zvládnout věci sami. V naději, že zvýší povědomí a odstraní stigma obklopující duševní zdraví sportovců, organizace zveřejnila an článek s uvedením následujících skutečností:

  • Za prvé, duševní onemocnění je velmi pravděpodobně stejně časté u sportovců jako u běžné populace.
  • Za druhé, není to známka slabosti a měla by být brána stejně vážně jako fyzické zranění.
  • Za třetí, získání pomoci s největší pravděpodobností zlepší, nepoškodí sebevědomí člověka.
  • A konečně Americká psychiatrická asociace žádá lidi, aby uznali, že sport vystavuje člověka jedinečnému souboru výzev a okolností, které mohou člověka učinit zranitelným vůči pocitům deprese nebo úzkosti.

Jednou z nejdůležitějších věcí, kterou můžeme udělat, pokud jde o duševní zdraví sportovců, je odstranit stigmata spojená s duševním onemocněním a prosadit poselství, že pomoc je dostupná. Každý má právo najít si léčbu, která mu vyhovuje. Přátelé, spoluhráči a rodinní příslušníci mohou nabídnout podporu tím, že budou hledat varovné signály, věnovat pozornost, všímat si a brát vážně známky toho, že lidé, které milujeme, začínají mít potíže. Sportovci by neměli být považováni za stroje nebo by se od nich nemělo očekávat, zvláště pokud jde o jejich emoce. Kromě trenérů, trenérů a fyzioterapeutů by jim měla být v případě potřeby nabídnuta psychologická podpora během kariéry i po odchodu do důchodu.

Na rozdíl od toho, co se nám často říká, „vypořádat se“ s problémem neznamená držet jej uvnitř a držet si ho pro sebe. Vyhledání pomoci v oblasti duševního zdraví je silné, odvážné a proaktivní rozhodnutí. Léčba psychického onemocnění by měla mít stejnou důležitost jako léčba fyzického zranění. Sportovci nás inspirují v mnoha ohledech. Tím, že se postaví stigmatu a dostanou pomoc, kterou potřebují a zaslouží si, se mohou stát šampióny duševního zdraví a inspirovat nás více než jen svou fyzickou silou.